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Aprueban Pascua Lama con restricciones y Barrick sigue adelante con polémico proyecto

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La Corema de la Tercera Región dio luz verde a la iniciativa minera, pero impidió la intervención de los glaciares
 

La principal minera de oro del mundo anunció que continuará con el proyecto, que implica una inversión de unos US$ 1.500 millones, pese a los reparos de la autoridad ambiental.
 

Por Mireya Ponze, Roxana Chiappa y Sebastián Silva
Fecha edición: 16-02-2006  -  www.latercera.cl/Negocios

El proyecto minero Pascua Lama está cerca de ser una realidad. Ayer, por unanimidad, la Comisión Regional de Medio Ambiente (Core-ma) de la III Región, aprobó con condiciones esta iniciativa, que involucra una inversión de US$ 1.500 millones. La mina de oro se ubica en la frontera chileno-argentina y tendrá una vida útil de unos 20 años.
Los ecologistas en los últimos años rechazaron esta iniciativa por considerar que ponía en serio riesgo el recurso hídrico del Valle del Huasco, en vista de que las faenas podían afectar a los glaciares ubicados sobre el rajo. Esto generó una fuerte polémica ambiental (ver recuadro).
Esa aprensión fue oída por la Corema, que ayer puso como condición principal que Barrick Gold -dueña de la mina- no haga ninguna intervención física en los glaciares.
El organismo también estableció una serie de requisitos para proteger los recursos hídricos del Valle del Huasco. Barrick deberá "cumplir con medidas de tratamiento de aguas ácidas generadas durante la explotación, monitoreo de la calidad de las aguas en todo el proceso de explotación, planes de contingencia ante amenazas o evidencia de algún tipo de contaminación", explicó el intendente de Atacama, Rodrigo Rojas.
Las exigencias ambientales no amilanaron las intenciones de Ba-rrick Gold de sacar adelante Pascua Lama. En un principio la minera planteó la necesidad de intervenir los glaciares para realizar el proyecto, y había alertado que la vía subterránea elevaba demasiado los costos.
"Las autoridades de la Región de Atacama han puesto su confianza en nosotros con esta aprobación (...) Estamos satisfechos con la decisión de aprobar y ahora nos concentraremos en avanzar en el proyecto, sostuvo el director adjunto de Barrick Chile, José Antonio Urrutia. Barrick además tiene previsto desarrollar en Chile el proyecto de Cerro Casale, que demandará más de US$ 1.600 millones. Hace un par de semanas, altas fuentes de la empresa condicionaron la materialización de esta iniciativa a la aprobación ambiental de Pascua Lama. Esto a raíz de que prevén que se podrían ahorrar unos US$ 200 millones gracias a las sinergias que obtendrán en la construcción de ambos proyectos.
La resolución de la Corema no gustó al Consejo de Defensa del Valle del Huasco. La entidad, que reúne a representantes de la comunidad y algunos agricultores, anunció que apelará la resolución a la Comisión Nacional del Medio Ambiente y al consejo de ministros. "Vamos a usar todos los recursos legales y permitidos por la ley para actuar", afirmó Mauricio Ríos, presidente de esa organización. Antonia Fortt, del grupo ambiental Océana, dijo que apoyará las acciones de ese consejo. "Vamos a presionar a Michelle Bachelet a que no apoye el proyecto", recalcando que cuando fue candidata se comprometió a defender los glaciares y a no apoyar Pascua Lama.
El vocero de gobierno, Osvaldo Puccio, respaldó la decisión de la Corema. Sostuvo que es una reafirmación de que el cuidado de los ciudadanos y de la naturaleza es una prioridad para el gobierno.
En el sector privado, el presidente de la Sonami, Alfredo Ovalle, dijo que la multinacional asumirá mayores costos para cumplir las exigencias, pero "tengo la impresión de que Barrick continuará con Pascua Lama". En tanto, el presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura, Luis Schmidt, comentó que está de acuerdo con las condiciones con que se aprobó el proyecto.

La disputa ambiental

La iniciativa tuvo el rechazo de agricultores y ecologistas dado que suponía alterar los glaciares Esperanza y Toro 1 y 2, removiendo bloques de hielo. Estos glaciares constituyen la más importante reserva hídrica de la provincia de Huasco.
Para enfrentar este rechazo, Barrick contrató un estudio donde se indicaba que los glaciares eran sólo "masas de hielo superficiales". Además, estableció un nuevo plan de trabajo que implicó un cambio mayor al proyecto original. Optó por no trasladar los glaciares e incluyó la construcción de un embalse.
 
Lo que viene para Bachelet

Si la comunidad de la Tercera Región o grupos ambientalistas finalmente impugnan la resolución de la Corema, lo más probable es que la decisión final quede en manos de la próxima administración, señaló el subsecretario general de la Presidencia, Rodrigo Egaña.
Y dependiendo de quién haga los requerimientos, el que resolverá será la dirección ejecutiva de la Conama, hoy a cargo de Paulina Saball, o el consejo de ministros de la entidad ambiental.
Como la Conama depende de la Segpres, en este proceso será clave el rol de la nueva ministra de esa cartera, la abogada socialista Paulina Veloso. Pero el caso tiene un alto grado de incertidumbre debido a que Bachelet anunció la creación de un Ministerio de Medio Ambiente que reemplazará a la Conama. Y aún no se saben los plazos y contenidos de tal proyecto, pero se presume que la tramitación de un cambio de esa magnitud durará al menos un año.
Si es la empresa la que decide apelar, el tema se verá en el consejo de ministros, una entidad que ha resuelto sobre los proyectos más polémico, como la central Ralco de Endesa y la planta Valdivia de Celulosa Arauco.
Esta instancia la preside el titular de la Segpres y la integran otros 12 ministros de las distintas áreas y sólo están excluidas las carteras políticas y Hacienda.
Pero este es el escenario más improbable, dado que Barrick se mostró complacida por la decisión de las autoridades regionales.

16/02/2006 20:42. Publicado por: Arístides Chamorro Rivas #. Diario La Tercera

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